N° 114 - julio agosto 2018
 
 
 
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Cocodrilo de la Costa o americano (Crocodylus acutus) otrora común habitante de ríos y estuarios de la Costa ecuatoriana. Foto: Pete Oxford y Reneé Bish

Cocodrilo de la Costa o americano


Clase: reptiles
Orden: cocodrilos (Crocodilia)
Familia: Crocodylidae
Nombre: Crocodylus acutus
Distribución: ríos y estuarios de las costas del Ecuador, Venenzuela, Centroamérica, sur de México, sur de la Florida, el Caribe y norte de Perú. Es el cocodrilo americano de más amplia distribución.

 

Mapa de distribución de Ateles belzebuth. Sección "Nuestra Fauna", Ecuador Terra Incognita

 

Es el segundo cocodrilo más grande de América (después de el del Orinoco); puede llegar a medir seis metros y pesar más de media tonelada. Su cabeza es más estrecha y larga que la de los caimanes (de ahí lo de acutus). Este hocico de “pinza” sugiere una dieta especializada en peces, aunque también come otros vertebrados e incluso mamíferos grandes que se acerquen a las orillas. Prefiere los estuarios salobres a los ríos de agua dulce. Como adaptación a este hábitat, tiene unos lagrimales diseñados para eliminar la sal excesiva del cuerpo (las famosas “lágrimas de cocodrilo”). La construcción de camaroneras en los manglares y la eliminación de sus desechos en los estuarios han contribuido a su casi extinción en Ecuador, después de que sus poblaciones fueron mermadas por la cacería de pieles a mediados del siglo XX.


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Portada de la revista Ecuador Terra Incognita No. 114: Las nubes cambian de color, forma y textura sobre el mar de la Antártida. Foto: Marcela García

Portada de la edición actual de Ecuador Terra Incognita.